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微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历

海外新闻 时间: 浏览:242 次

它把分享带给世界,它把品牌与娱乐联姻,它瓦解并引领了整个行业。诞生仅20个月,它以16亿美元被收购,而今,它的大小是十分之一的Google。它,在今日藐视所有的16亿美元的期望,它是YouTube!本文为你讲述了“油管”创业早期那些不为人知的故事。

十年之前,Netflix意味着通过电子邮兜售发DVD,视频的概念基本等同于电视,而互联网则是单纯的文字和图片。

所有这些大约在20个月之内发生改变。这20个月间,三个来自PayPal的前员工在2005年2月14日创建了YouTube,并在2006年10月9日作价16亿微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历美元卖给了Google。

这个旅程始于一个可能是虚构的在旧金山的晚宴,并于加州雷德伍德城的Denny’s的早餐结束。在此之间,混杂着刷爆信用卡,版权之争,充满老鼠的办公间,以及第三位神秘创始人的退出。当这些都结束后,数字媒体将被彻底改造。

在YouTube十周年纪念日之前,我们和卷入YouTube模式的一些人谈了一下。画面浮现出来的是聪明的初创团队,在对的时间走到一起,进行对的联结,找到对的设计哲学,并在宏伟执行之后,让YouTube无处不在,占据了在线视频市场。

那时,他们创建的业务对Google来说价值16亿美元,它让Google拥有了全世界第二大的社交网络和最主要的在线视频供应商。从2006年开始,就像Google是搜索引擎的代名词一样,YouTube也成为在线视频的代名词。

如果YouTube决定独自远行,我们永远不会知道YouTube将长成什么样——可能它会跟Facebook或者Google一样庞大,但也可能在版权以及巨大的带宽账单里窒息而死。

源起

2005年1月,两位PayPal前雇员——Chad Hurley(查德赫尔利)以及Steve Chen(陈士俊)——在旧金山Chen的新房子出席联欢会。在拍摄了一些视频后,他们意识到无法进行共享。视频文件太大不能通过电子邮件发送,而上传到网站则要花几个小时。2002年eBay 以15.4亿美元收购PayPal,Hurley以及Chen都拿到了现金,因此他们决定自己解决这个问题。

现实情况比那个小故事混乱得多。据Chen后来坦承,事件“有可能因为要讲故事进行营销而被特别强化。”

富于想象的Hurley以及技术娴熟的Chen,被为寻求报道的记者描述成“乔布斯和沃兹尼克”故事的另一个翻版。然而,第三位YouTube的创建者,早年就在YouTube的Jawed Karim,直到Google收购后才浮出水面。Karim也是PayPal的工程师,因为在YouTube成立后前往斯坦福大学就读,而在多数早年的新闻报道中被忽略。

虽然三位创始人都在他们最初的几年里信心满满,但却没有人站出来有不凡表现或者志于伟大事业。他们的共同点是热爱技术。

Chen和Karim分别来自芝加哥和明尼苏达州的圣保罗市,都是硬件底层程序员,两人都来自伊利诺伊大学香槟分校,1993年该校的马克安德森设计出了第一个成功商用的网络浏览器Mosaic。Hurley来自宾夕法尼亚的费城郊区的Birdsboro,他更另类,他在宾夕法尼亚州印第安纳大学获得了美术学位。

PayPal帮

当Chen和Karim被招进PayPal时,Hurley还没进公司。在《Wired》读到一篇关于PayPal的文章后,Hurley争取到了一次PayPal的电话面试。在面试中他的测试的一部分是为PayPal设计Logo。Hurley完成了,并且公司使用该Logo长达10年。他在周三递送了简历后,周天就被PayPal录取了。他到达加利福尼亚的时候,处于破产状态,因此他在朋友的地板上睡觉,并借钱买比萨,直到他的第一份工资到手。

没有PayPal就不会有YouTube。YouTube由三位PayPal前员工创建,员工是PayPal公司的退伍“老兵”,并由曾在PayPal工作的人提供资金。PayPal成立于1998年,最初被称为Confinity公司。早先的团队里有很多未来的技术名士,包括 Max Levchin,LinkedIn的Reid Hoffman,Elon Musk和Peter Thiel。本来Confinity公司的使命是为为手持设备创建密码,但在绕了五次后定下来从事在线支付。

就像Karim后来所回忆的,他在PayPal学到的东西可以概括为两个字:“灵活。” 这咒语将帮助引导YouTube。

PayPal的文化鼓励创业。 “在PayPal,我们总是首先聘请那些一直在寻求能“形成公司”的人,而他们中的很多人确实做到了,” Levchin说。

PayPal面试的关键问题是:在这之微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历后你是否想开始自己的公司。大部分人说:是的。

Roelof Botha,完全成长自PayPal,最后成了公司的CFO。他最经常跟Karim工作,在三个人中也对他印象最深刻。Karim是一个“非常独立的思想者,独立得厉害,” Botha说。而同时,Chen需要没一会就抽烟休息一下,对于Hurley,他回忆说,他安静并有些古怪,那时候,他是公司里为数不多的已婚人士之一。(Hurley 在2000年遇到Kathy Clark,她是Netscape共同创办人Jim Clark的女儿,并于2000年结婚。)

从1999年起,Chen和Hurley就密切合作,直到2002年eBay收购PayPal。这次交易之后,Hurley离开成为一名设计顾问自由职业者,并在电影《感谢你吸烟(Thank You For Smoking)》中工作,这部电影于2005年出品,给了Hurley一个“特别感谢”的荣誉头衔。

同时,Chen还继续留在PayPal帮助公司进入中国市场。Karim在其间离开过一些时候。他们都在收购中收到了来自eBay的可观支付。

Youtube.com

YouTube成立的想法来得正是时候。此前,少数几个因素限制了采用在线视频,并且,也没有视频播放标准。大部分人没装宽带,观看视频相当不便。最后,人们要在线分享视频根本找不到简单的办法。

对于Karim来说,两个完全不同的事件结晶出了这个问题:2004年12月26日印尼发生海啸,2004年1月份珍妮特杰克逊在第38届超级碗赛前演唱中走光。这之后,Karim发现,尽管每个人都在议论纷纷,但在网上任何地方都找不到相关短片。Karim说,对于海啸,他相信有很多类似灾难影片的视频,但就是无法访问到。

当时,很多业内人士都在思考在线视频,并寻找更好的方式进行上传及提供素材。基于此,因为三个创始人的不同版本,YouTube的确切起源可能永远被笼罩在类似罗生门的阴霾中。

“Chad和我都相当谦逊,而Jawed则试图抓住每个机会以获得好评。” 2006年Chen告诉Time说。

我们找不到三个人中的任何一个对这个故事做出评价。

他们确定同意的一件事情是:在2005年的2月14日,三个人正式开始为YouTube工作。

“对于一个计算机科学专业里的学生来说,那个创立日期并没有什么不同。”Karim后来面无表情地说。 “情人节就是另一天而已。”

事实上,三个人在2月14日注册新的域名,而其实真正的工作在此之前就开始了。在更早的某个时间,将名字确定为YouTube之前,三个人已经在白板上讨论了所有可能的名字。Chen说刚开始他对这个名字并不热衷,但是当他看到Hurley的Logo时,就一锤定音了。另外,域名是免费的也很有帮助,虽然后来Universal Tube 和 Rollform Equipment起诉YouTube说它的utube.com的域名因为人们在寻找YouTube时误拼而造成了超载。

除了做一家为视频托管的网站外,三个人对YouTube将是怎样的还只有模糊的概念。据Karim回忆,HotOrNot部分地启发了他,这个交友网站根据吸引力将人们按1到10等进行分级。

“HotOrNot不可思议地让我印象深刻,因为它第一次设计出一个网站,在那每个人都可以上传内容并且其他任何人都可以浏览。”2006年Karim告诉Time。“到那时为止,这是全新的观念,直到这以前,基本上水用于网站,谁才能利用网站分发内容。”(在2003年,Mark Zuckerberg同样也对HotOrNot感到震惊并由此创建了Facemash,这个哈佛学生版本是Facebook的前身。HotOrNot可能是有史以来最具影响力的网站。)

测试版服务

在4月23日,YouTube正式上线, 从ISP ServerBeach那里得到了每月129美元无限制数据套餐。 在一段时间里,这就是所有YouTube所需要的。

“开始时,我们发现很少人来我们网站,”Karim回忆说。“产品太粗糙了,你甚至不能选择你想看哪个视频,而是只能由网站为你随机挑选。又因为视频很少,它们都是一样的,不停地放。”

早先那些视频中的一个已经成为有史以来最著名的了,那是一个18秒的“我在动物园(Me at the Zoo)”视频,视频里Karim揭示了对大象来说很酷的事是他们有很长的象鼻。

Yakov Lapitsky是Karim高中时的朋友,这个视频是他拍的。“我们相聚前往旧金山动物园闲逛,在那我有个会议。”Lapitsky说,他现在是托雷多大学的化学和工程教授。Lapitsky说他对这个视频用在哪基本没概念。“他那时甚至没有真正谈论他的项目。”

那时候要精确定义YouTube到底要做什么,简直太难了。

创始人们不知道要如何描述该项目,所以他们就把它叫做约会网站。尽管由于网站上视频并不多,但Karim拍摄的一系列有关747起飞和着陆的视频还是让它变得更受欢迎起来。除了在网站上抓住客户,YouTube还在洛杉矶以及拉斯维加斯的Craigslist上做广告, 女人们如果上传视频,则每段视频可以获得20美元。没有一个女人回应。

YouTube的另一个愿景是提供视频管理服务。“我们认为它将能形成更为紧密的关系圈。” Chen在2007年的采访中说。“我上传视频后分享给8个人,并且清楚地知道谁能够看到这些视频——分享给我的家庭成员和朋友。”

而事实上却是“完全不同的使用案例”——人们上传视频然后分享给全世界。

里程碑

2005年4月,当Karim在PayPal 校友Mike Greenfiled家参加烧烤时,创始人们的运气来了。Keith Rabois也参加了这次烧烤,他是Paypal的前高管,当时在硅谷投资公司Khosla Ventures,他问Karim正在做什么。

Karim说他正在一个叫YouTube的新型视频分享网站工作。

然后Rabois问他三个问题:它使用Flash吗?它上面是一些专业或者长尾视频内容吗?谁都可以在网站上发布内容吗?

Karim对上面的问题给了统一的答案:是的。

由于在2005年还不能在手机上看视频,Karim和Rabois一起到Greenfield的卧室,他们打开PC,看了那时YouTube上的所有内容,这个过程花了大概半个小时。

Rabois脱口而出说他要投资。“这种情况只发生过两次,”Rabois说,当场决定投钱的,“另一蓝淋个是Airbnb。”

对于Rabois来说,Flash的内容是很重要的因素。一年前或更早一点的时候,Levchin已经宣称Flash就是未来。“所以实际上早在2003年2月份,我就已经在寻找用Flash制作的东西,”Rabois说。

差不多就在那次烧烤的时候,Karim收到了来自斯坦福大学的博士邀请。这个决定在那时看来还不二。YouTube那时依然是未来并微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历不确定的有趣冒险。

但Rabois表示,前往斯坦福大学对Karim是个艰难的决定。“在很多方面,我想Jawed是最活跃的创始人,”他说。“他上传了大部分的早期视频。”

“他没有听从我的意见,决定离开公司。”当问到是否Karim后悔该决定的时候,Rabois说,“显然,在事后看来,他仍然必须是这有史以来最具影响力的文化现象之一的一份子... 我认为他低估了YouTube未来在文化上的重要性,而且极少公司曾经达到这个水平。”

在2005年的夏天,Karim即将离职还只是YouTube面临的众多令人头疼的问题中的一个。Chen后来回忆到,YouTube大约有8到10个工作人员是无偿工作的。创业期的主要开支是带宽。随着使用的增加,带宽费用更大。Chen用于该支付的信用卡不断增多。

关于YouTube的资金困境,Rabois最终给出了答案。烧烤后不久,他就YouTube给Botha发邮件。“我在24小时之内就签了,”Botha说。YouTube网站是如此之小,以至于仍在扫描用户名,YouTube的创建者们识别出了Botha的名字。Botha 2003年结婚,他的硬盘上仍然保存着无法分享的视频。对于YouTube,Botha立刻就看到了它的效用。

Botha当时在红杉资本,到夏末,他就协助红杉投了最初的50万美元到YouTube。

Karim的离开使得面向媒体和投资者的宣讲变得复杂。公司不再提起他的名字,而是聚焦于Hurley和Chen。“提起会很尴尬。有三个创始人,但是其中一个却离开了前往大学,”Botha说,“在这个角度上看,Jawed确实在YouTube最关键是的时刻,离开了它。”

而另一方面却是Karim将绝不会完成他的博士学位。

Hurley和Chen向前推进。人数稳步上升。在投资后,Rabois每天通过Alexa确认YouTube的进展。它跻身到前3.5万网站时,那就是大事。

那时YouTube团队有6名成员,包括Chen和Hurley。他们一直在辛勤的离家工作。

YouTube早期的雇员大部分来自PayPal,Hunter Walk说。在YouTube形成时, Hunter Walk是Google产品管理总监。“随着YouTbue成长,团队进行了重新整合,”他说,“相比于招聘不知根底的人,这是一个真正的优势。”

红杉进行了小天使轮投资之后的那个夏天,团队开始在位于门洛帕克沙丘路的红杉资本总部工作。他们在那里待到十一月,随后搬往位于圣马特奥一家比萨饼店上方的新场所。按YouTube设计者Christina Brodbeck回忆,那里到处是老鼠。“很大的老鼠——跟猫一样大!”她说。“我记得有一晚我睡在办公室的旧沙发上,你可以听到好多老鼠在木头椽上爬来爬去。”

就像他们在这个视频里跟MC Hammer解释的一样,创始人们在办公室中用窗帘隔断居住,因为他们甚至打不起隔断。

市场推广

在第一次互联网泡沫破灭期间,Julie Supan在Inktomi工作,这之后跳槽到Best Buy。 Mark Dempster那时在红杉资本,对Supan有所了解。 当她2005年回到硅谷时,他打电话给她并建议她进YouTube承担市场营销的工作。

Supan在2005年9月加入YouTube,就YouTube的定位问题,她和两位创始人以及Botha花了好几个星期的时间,在白板上没完没了地进行头脑风暴。最后,他们将YouTube定位为普通大众的传播媒体。YouTube网站上11月7日的新闻稿将其形容为:“人们在互联网上观看并分享原创视频的消费型媒体公司。”

由于有很多的竞争者,对YouTube来说,在市场推广上稳健非常重要。Supan记得那时的一份报告指出有大约280家其他的视频分享网站,许多在YouTube之前就已经存在了。

“我们基本上是最后进入市场的。但自从YouTube发布以后,就真的没有什么同类服务出现了。”

Botha说,YouTube的成功大部分来自网站非常易用。Chen的团队已经确保你可以上传任何格式的视频到网站上。“你上传视频,而他们负责将视频放到Flash中,”Botha说。YouTube还在网站上突出并简化URL的剪切和黏贴功能,并且也有公众查看计数。此后Twitter出现再次证明了,公众关注数量有助于通过激起用户的虚荣心而发展自己的品牌。最后,YouTube还可以轻松嵌入视频,在当时很热门的社交网MySpace上,很多人都这样做。

Gideon Yu离开Yahoo后于2006年成为YouTube的首任CFO,他说Flickr那时也是新品牌,其在线共享的理念未得到证明。“很多人问,‘你做网站,但是却让人们自己添加内容并且进行消费,然后你赚钱?’在2005年和2006年这些都是问题。而现在,这是个趋势。那时能理解这一模式的人寥寥无几。”

Supan的观点有点不同。她说YouTube成功的关键是视频播放器始终工作。 “人们不介意产品是否完美,只要他们能工作,”她说。“你必须把一件事做好。”

在后来的采访中,Hurley回忆,YouTube分享功能的灵感一度来自PayPal,后者推出的一键支付按钮,让博客主和发行者可以直接从网站内完成支付。“该按钮把他们带回到PayPal的体验中,”Hurley说,“我们试图在视频解决方案中

通过提供易用的分享机制,YouTube加速了在线视频的成长。刚开始,唯一一个阻碍在线视频传播的问题是缺乏病毒视频。但这很快就将改变。

同时,YouTube还要和其他,包括Google竞争。在2005年1月25日,Google在博客上发了名字为“我们转向TV领域”的博文。当时的产品经理John Piscitello,在文章中回忆说到他是如何到威斯康星州参加婚礼,并寻求一些当地的旅游资讯。“我在旅馆房间里,打开电视,开始翻频道,并悠闲地观看一些旅游节目,这时我突然有个念头:肯定有谁在某个地方生产了关于威斯康星州的旅游短片......,但很显然,这短片根本无处寻觅。”

Google的解决方案是Google Video,它能让你搜索近期的电视栏目。换句话说,Google将视频看做是它数字化世界信息使命的一个辅助工具。它认为视频仅仅是搜索开采的另一种数据源。Piscitello现在已经离开Google,他拒微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历绝对这篇文章进行评论。

随着时间推移,Google对它的视频产品进行了升级进化,聚焦于提升其质量。在Google看来,YouTube的视频片段质量低并且跟糟糠一样没有价值,并且Google试图将他们从其搜索中剔除。而Supan认为,谷歌的武端,让他们错失了在线视频的爆发点。

“他们最大的争议是YouTube质量很低,就跟散沙一样,谁要看这些?好吧,事实证明全世界都想要看。”

Botha回忆到,在Google买下YouTube之后,他偶然听到Google的工程师抱怨,“我不知道他们怎么赢的。我们的视频质量高多了。”

“而要用Google Video,你需要知道你视频的编码解码器,以及视频帧的尺寸,”Yu回忆说。“而用YouTube时视频全都在Flash中,当你想上传视频到YouTube,你所需要做的唯一一件事就是点击‘上传’按钮。”

在2005年11月,YouTube从红杉资本得到了300万美金的A轮投资。大约在同一时间,网站上出现了足球明星罗纳尔多的视频,这其实是Nike的广告。“这真的很让人震惊,”Supan说。“那是一个YouTube的消费者让我们吃惊的时刻之一。”Botha对此印象深刻,他立刻和Hurley以及Chen飞到位于Beaverton,Ore的Nike总部谈论YouTube。“我们在这一刻联通,”Supan说。“我们让品牌建设和娱乐结合起来!”

后来,市场营销人员变得更滑头。在2006年的年中,Lonelygirl15,一个十几岁的女孩,声称是视频博客博主,一举成名,成为了Wired杂志的封面人物。到2006年9月,整个事情被揭发出来,这不过是一个精心的设计,专为YouTube设计的视频内容,背后的操作团队是来自好莱坞的创新艺人经纪公司。

更大的震撼来自下个月。12月17日后的某个时候,当时正在播NBC的“星期六夜生活”,有人上传了由星期六夜生活的Andy Samberg和Chris Parnell主演的嘲弄自己愚蠢的说唱诙谐的“Lazy Sunday(慵懒星期天)”视频。最后,这成为了病毒视频,展示了YouTube的潜力。巧合的是,Micah Schaffer, Akiva Schaffer的兄弟、 Samberg喜剧剧团成员在该视频大获成功后约两周时间加入了YouTube。

到12月27日,该视频在YouTube上已经有了120万点击观看量。现在,这只是很平常的数字,但当时却有里程碑意义。虽然有些人认为对YouTube来说“Lazy Sunday(慵懒星期天)”是YouTube的第一次真正曝光,Botha说,但该视频被普遍认为是YouTube的一个转折点却是个误导。

“如果你已经读过新闻,你会想我们的流量在“Lazy Sunday(慵懒星期天)”之后跃升了50%,”Botha说。“但是我们的用户注册量是稳步上升的。”

然而,Supan说“Lazy Sunday(慵懒星期天)”对YouTube来说却是件大事,因为它让公司意识到了网站在娱乐方面的潜能。从局外角度来看,“Lazy Sunday(慵懒星期天)”也是一个决定性的时刻。Greg Lostello经营着同类的视频分享网站VMIX,回忆说就他而言,那个12月事情发生了改变。“我第一次开始被记者问Vmix做什么,”Kostello说。

“那个12月,人们不停地问我,‘跟YouTube相比你们哪不同了?’那时我就知道,游戏结束了。”

NBC关注到了该视频。在2006年2月17日,该网络要求YouTube撤掉“Lazy Sunday(慵懒星期天)”以及其他的约500个受版权保护的视频剪辑。在十月的晚些时候,Google买下YouTube后,该网站清除了超过3万条版权视频素材。

在2007年起诉YouTube的资料上,Viacom声称公司并没有对版权剪辑进行管理。“确实,他们已经就YouTube上所出现的侵犯版权的材料做好了充分准备... 用于提升流量以及提升YouTube网络,市场份额以及企业价值,” Viacom在他的诉状中写到。

Viacom不是唯一一个认为YouTube就版权素材问题正在寻求其他解决方式的人。“同一时间,我们得到了资金,我们看到了他们正在做的事情,”Kostello说。“在他们网站上有很多有版权问题的素材。”Kostello的观点是,YouTube故意在他们网站上上传版权素材,然后把自己卖给Google,而后者可以处理这些法律挑战。“有了Google这个大口袋兜着,那所有事就都不一样了,”他说。

该工作室正准备起诉YouTube并让其消失的观点可能是误导。由于担心另一个Napster公司,媒体公司正面临两难抉择:严厉打击受版权保护的视频将错失病毒传播的机会,而采取放任态度则将失去一部分投放到自家媒体的广告收入。

很显然,人们很快就将在电脑上看电视,这逐渐明朗,这时,交易条件已经成熟了。该意识也催生了Hulu,它是由Fox、NBC环球和迪士尼-ABC投资。到2014年3月Viacom诉讼结案时,YouTube的问题是个注脚。

后来,作为Google旗下的YouTube采取了和iTunes一样的盗版审查服务。Google还为YouTube推出了名为Content ID服务,以让工作室和网络跟踪素材是否是版权内容,并决定是否删除那段素材, 分享广告收入或者寻求其他方式。

其他业内人士很快就看到了YouTube的娱乐价值,它是众包人才的天然侦察兵。在2006年三月,当“早安,美国”在YouTube网站上连载成病毒视频时,YouTube也取得了很大的突破。每周三,ABC早间节目展示三段视频。这种关系不仅让YouTube声名远播,而且巩固了它作为专注于业务、原创并且有时还很古怪的内容的消费媒体的品牌形象。一些企业家很快就看到了该网站的潜力。Supan回忆到,到2006年3月份为止,“问室内装潢师(Ask a Decorator)”一举成名并催生了像“问承包商(Ask a Contractor)”,“问Gay(Ask a Gay Man)”以及“问忍者(Ask a Ninja)”等明星视频内容。

流量继续积累。一月,YouTube获得了每天1500万的浏览量。到三月,该数据已跃升至4000万。在6月,创下8000万的量。该增长通过媒体关注的增加而得到提振。媒体报道中值得铭记的一个时刻是2006年4月,当时Virginia Heffernan在《纽约时报》上报道了YouTube现象的兴起,第一次论断YouTube可以创造出自己的在线视频明星。

在2006年中,YouTube也开始获得一些顶级科技公司的关注。Supan回忆到她和Hurley在2006年5月与比尔盖茨共进晚餐。盖茨对网站的统计数据大为震惊。

随着对YouTube兴趣的白热化,Hurley同意7月份在爱达荷州太阳谷举办的Allen & Co年度新闻发布会上作主旨发言。Hurley以问在场是否有人在线看过视频开场,一堆手举了起来。

“YouTube已经开创了在线视频娱乐的新市场,”Huiley说。他指出YouTube已经与顶级唱片公司签署了协议。“我们已经听取了我们社区的意见,并在业界建立了最具创新并且易于使用的服务。”然后Hurley就每个人的疑惑点以及统计数据继续到:

“在我们网站每天有超过8000万个视频被观看......美国线上观看的视频60%来自YouTube...... 在互联网视频领域,YouTube拥有最大的观众群体——2000万独立访客,并且根据Nielsen NetRatings统计,在美国访问量最大的网站排名中,我们排第12名。”

之后,谷歌终于出手了。

最后的日子

YouTube成功地颠覆了整个行业。其结果是,它很快成为被收购对象。

在Yahoo,Yu回忆到他第一次在董事会听到YouTube。“在一次关于对新公司的兴趣微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历的董事会上,我们有很激烈的讨论,而正是讨论到YouTube,”他说。当Yu在2006年9月加入YouTube时,该公司正收到来自Yahoo和其他公司,包括Google的出价。

在九月份,David Drummond,谷歌首席法务官,给Hurley发了封邮件,表示对网站感兴趣。谷歌并不孤单:雅虎、微软和新闻集团, 都对YouTube表示去极大的兴趣。 “他们只想试图确保其他人没有得到YouTube,”Supan说。“他们都不明白他们在购买什么。他们只是不希望微软购买它。”

Yu不同意。“在如何看待YouTube上,Google是战略性的,”他说。“YouTube在早期以大比分领先,并且看起来只会更大。随着每一天流逝,它只会变得越来越昂贵。”

加利福尼亚州雷德伍德城的Denny’s,可能就是在这里,YouTube和Google完成了交易。

那一月,Hurley和Chen在雷德伍德城的Denny’s会见了Yahoo高管。一天之后,他们会见了Google的Larry Page和Eric Schmidt。

Yu说实际上最后的交易是半夜在Denny's的停车场签署的。后来,该交易中Denny's所扮演角色的消息公开后,Yu说Denny's 的CEO给Hurley和Chen发了Denny's的礼品卡。

在10月9日,Hurley和Chen向全世界宣布,Google斥资16亿美元收购公司。因为正好在同一天,YouTube搬到位于圣布鲁诺的一个新办公室,记者们没搞清楚,涌向了位于San Mateo的旧办公室,甚至是Supan的房子。

“我们都非常震惊,”Supan说。 “我当时很震惊,因为我们正处在重要的发展阶段。我有点觉得我们被突然停止了。”

Brodbeck回忆了消息发布后在TGI 星期五的庆祝晚宴。 “真的,你忍不住笑看你的朋友和同事是多么幸福。没有什么比看到那些你密切配合工作并在乎的人的发自内心的笑容更好的事情了,”她说。

更悲观的看法是,YouTube的创始人要在公司走下坡路之前套现。有预测认为公司正处于水深火热之中,因为在2006年4月,《福布斯》的一篇报道指出YouTube每月光带宽费用就要烧掉100万美元。

Supan说那个数字不准确。她说虽然她记不起来具体的数字,但是实际数字要更低。

另一个看法是,如果谷歌没来,则YouTube会被起诉而不复存在。

亿万富翁马克库班直言不讳地说,那个时候,只有“白痴”才会买YouTube。

Botha说那些观点完全是无稽之谈。“公司能够自己做决定,”他说。“在收购时,YouTube有55个人,我们是赚钱的。”(对此,Yu有争议,他说那时YouTube并没有赚钱。)然而,Botha指出,2006年的风投市场跟今天有很大的不同。“现在存在的扩展阶段的资本市场,在那时根本不存在。我们可以融到4000-5000玩美元,但是我不认为我们能融到1亿美元。”

同意Google意味着他将允许YouTube继续成长而不必担心花费太多。正如Rabois说的一样,“他们推迟了货币化的问题,主要集中于执行。他们允许该产品蓬勃发展。”

这笔交易让YouT微信头像图片-YouTube:不为人知的前期创业阅历ube团队赚得盆满钵溢。 2007年2月,Hurley得到了大约3.45亿美元的谷歌股票,而Chen收到了3.262亿美元。以谷歌目前的股价,分别值7.8亿美元和7.36亿美元。Karim收到了6460万美元。红杉,已经总共投资了1300万美元,得到了4.42亿美元。即使是YouTube的底层员工也有了一个可观的回报——那时接待员Shannon Hermes得到了130万美元的股票。

收购后不久,Karim作为被遗忘的第三位创始人出现。Supan说那是她第一次也是最后一次遇见他。

Karim现在运行风投基金Youniversity Ventures。在大多数情况下,他一直都很低调,但在2013年Google要求YouTube的评论者要有Google+账户时,他很直白地在“我在动物园”视频下留下评论说,“我不会再在这里评论了,因为我不想有Google+账户。”

Hurley和Chen在谷歌收购YouTube后,转而在孵化Avos Systems工作,这催生了MixBit,一个移动视频分享网站。去年六月,两人终于分开了。Hurley留下运营MixBit,Chen离开成为Google风投的入驻企业家.

不管三位创始人做什么,都很难将YouTube推向顶点。Jefferies 2014年的一个报道预估YouTube价值约400亿美元。这是十分一的Google大小,但是大于Twitter,并和Uber齐平。

eMarketer的分析师Paul Verna说,随着时间推移,YouTube已经证明了它的价值。“它已经藐视之前所有低估他的预期,”Verna说。“Google收购它时,被认为无比昂贵。大部分人问YouTube是否能收回投资。很多年后,16亿美元看起来并不像很多。”根据eMarketer预估,2014年,YouTube从它的视频获得了11.3亿美元的广告收入。而在全球范围内,约为该数字的6倍。

文化上,YouTube继续制造了大的冲击。当奥巴马总统最近决定跟全国青年讲话时,他选择接受YouTube明星团队的采访。追逐病毒视频的成功彻底改变了广告业,现在通过YouTube点击量衡量成功。YouTube的出现也迫使电影和电视行业拥抱在线视频。

到2014年,YouTube已经有10亿用户。现在每分钟有100小时的视频被上传。

“YouTube——以及害怕YouTube——在很大程度上加速了视频在线,”Walk说。“YouTube去除了把关,以新的声音聚集百万用户。”它也吓得广播商比以往更快地在线推出完整节目。Hulu是个伟大的产品,但是如果YouTube不存在,它还会投放低广告宽范围的内容吗?

最重要的是,YouTube现在是视频界默认的存储仓。虽然许多版权剪辑已经被清理,但是如果你想看看戏剧松鼠,键盘猫,以及过去一星期在乌克兰的和谈或者马丁路德金的“我有一个梦想”的演讲,这些都在那,作为我们集体意识的某种视频版本。

正如Botha说的,“现在如果你要视频,就上YouTube找。如果没有,那它就不存在。”